Atleet Carl Lewis is gay

“Vandaag kun je openlijk gay zijn in de atletiek”

We vroegen een high profile coming-out in de sport? We krijgen er een, al is het – weer – van een gestopte topsporter. Carl Lewis (47) ontkent niet meer dat hij homo is. Al wil hij geen volledige coming-out: Amerika is puriteins en zijn sponsors conservatief.

«Ja, ik was arrogant. Maar is dat negatief?», Maarten Michielssens, Het Laatste Nieuws, 01.08.2008.
Seksuele geaardheid

Het is in atletiekkringen geen geheim, ook al probeerde Lewis dat tijdens zijn carrière telkens weer te ontkennen, dat hij homo is. Vroeger verliet hij nooit zijn hotelkamer, zei Lewis al, en dus gebeurde het al eens dat interviews in zijn suite plaatsvonden. Zijn vriendje verstopte zich dan meestal in de badkamer, maar zodra hij zich verveelde, kwam hij weer buiten. Weg, het geheim van Lewis, elke keer opnieuw. Zijn spraakmakende reclamespotjes op hoge hakken en in vrouwenkledij deden er ook niet veel goed aan.

Ex-tienkamper Daley Thompson openbaarde de seksuele geaardheid van Lewis als allereerste, tijdens de Spelen van 1984 al, die keer toen Lewis als jonge snotter vier medailles won. Thompson, die net olympisch goud op de tienkamp gewonnen had, droeg tijdens zijn ereronde een T-shirt met het opschrift «Is the world’s second greatest athlete gay?» Of de tweede beste atleet van de wereld een homo was. De beste atleet ter wereld, dat was natuurlijk Thompson zelf, vond die. De nummer twee was Lewis, dacht hij, en die was dus voor de mannen.

Lewis reageerde destijds furieus. Nu, 24 jaar later, zegt hij dat hij het wellicht anders had moeten aanpakken. De geruchten bevestigen wil hij nog steeds niet officieel – Amerika is puriteins, zijn sponsors conservatief en het geld moet blijven rollen, nietwaar? – maar hij stapt niet langer op zodra er vragen over zijn geaardheid worden gesteld. Lewis: «De tijden zijn veranderd: vandaag kun je openlijk gay zijn in de atletiek. De snelste Amerikaan héét zelfs zo (sprinter Tyson Gay, red.). Nee, grapje. De waarheid is: Thompson was laf. Ik was 22 jaar, mentaal nog een baby, en hij stond al zo veel langer aan de top. Waarom moest hij me aanvallen? Waarom dààr? Waarom met persoonlijke argumenten die niets met sport te maken hadden? Dat was onrechtvaardig en ik kon me niet verdedigen. Ze wilden me alleen maar destabiliseren, hij en die andere Britten. Maar goed, ik trok mij er niet van aan. Lach maar, dacht ik, straks klop ik jullie wel. Jullie kunnen zoveel praatjes hebben als jullie willen, maar het goud en het geld zijn voor mij. En in mijn privéleven doe ik toch gewoon wat ik wil? Daar heeft niemand zaken mee.»

Wikipedia over de homogeruchten en sponsorcontracten:

Additionally, rumours that Lewis was a homosexual circulated, and though Lewis denied the rumours, it probably hurt his marketability as well. Lewis’ look at the Games, with a flat-top haircut and flamboyant clothing, added fuel to the reports. Rumours of homosexuality were also fueled when Lewis posed in an advertisement for Pirelli tyres dressed in red stiletto shoes. “It doesn’t matter what Carl Lewis’ sexuality is,” high jumper Dwight Stones said. “Madison Avenue perceives him as homosexual.”[66] Coke had offered a lucrative deal to Lewis before the Olympics, an offer Lewis and Douglas turned down, confident he’d be worth more after the Olympics. But Coke rescinded the offer after the Games. Nike had Lewis under contract for several years already, despite questions about how it affected his amateur status, and he was appearing on Nike television ads, in print and on billboards. After the Games and faced with Lewis’ new negative image, Nike dropped him. “If you’re a male athlete, I think the American public wants you to look macho,” said Don Coleman, a Nike representative.[65] “They started looking for ways to get rid of me,” Lewis said. “Everyone there was so scared and so cynical they didn’t know what to do.” Lewis himself would lay the blame on some inaccurate reporting, especially the “Carl bashing,” as he put it, typified by a Sports Illustrated article before the Olympics.

Een lijst van eerdere coming-outs in de sport.

2 Reacties

  1. […] Matthew Mitcham heeft goud gehaald in het duiken op de Olympische Spelen. Mogelijk is hij daarmee de eerste holebi die Olympisch goud haalt nadat hij uit de kast kwam. Carl Lewis deed zijn pseudo-coming-out nadien. […]

  2. […] augustus 23, 2008 bij 5:22 pm · Ingedeeld onder Informatie-website, Levensbeschouwing, Talk-of-the-Town Matthew Mitcham, 1ste (?) gay Olympisch kampioen! Thomas Daley 7de Matthew Mitcham heeft goud gehaald in het duiken op de Olympische Spelen. Mogelijk is hij daarmee de eerste holebi die Olympisch goud haalt nadat hij uit de kast kwam. Carl Lewis deed zijn pseudo-coming-out nadien. […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: